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Agriculture durable dans les vignobles

Le vin est une expression du terroir, directement impactée par les techniques agricoles utilisées dans le vignoble. Une étude française récente, publiée dans Food & Nutrition Journal, indique que des pesticides spécifiques, tels que le glyphostate dans le “Roundup”, peuvent être goûtés et identifiés dans le vin qui en résulte. Le vin biologique semble être la solution, mais les restrictions concernant l’utilisation de sulfites comme conservateurs donnent aux bouteilles une durée de vie limitée, ce qui les rend inefficaces pour le vieillissement. Il existe des options pour le vin issu de raisins biologiques, mais le processus de certification est contesté entre les États-Unis et l’Europe, ce qui crée une confusion supplémentaire.

L’agriculture biodynamique est une approche holistique et autonome de la gestion des vignobles. Elizabeth Candelario, présidente de Demeter USA, qui est responsable de la certification, explique qu’il ne s’agit “pas d’un vague défi de durabilité. C’est un mode de vie”. Fondées sur la conviction que réparer et écouter la propriété et le sol profite en fin de compte à la récolte et à la qualité à long terme de la terre, les techniques biodynamiques mettent l’accent sur l’utilisation de ce qui se trouve déjà sur la propriété, plutôt que sur l’importation de matériaux. Le système complexe et saisonnier intègre les cultures de couverture et le bétail, la lutte naturelle contre les parasites par le biais d’insectes et d’ajustements de l’habitat, l’attention portée aux niveaux d’humus dans le sol, et comprend un processus de certification spécifique au vignoble. Au lieu d’utiliser des combinaisons de protection et de pulvériser des produits chimiques dangereux, les fermes biodynamiques regorgent de vie.

Pourquoi les vignobles sont en transition

Lorsque la Benziger Family Winery a été fondée, le ranch délabré de Glen Ellen, en Californie, comptait quelques acres de vignes en difficulté. Dans ce que Mike Benziger décrit comme un combat contre la nature, ils étaient déterminés à faire fonctionner l’agriculture conventionnelle, en pulvérisant tous les insectes, en chassant tout ce qui bougeait. La combinaison de tempêtes de pluie hivernales dévastatrices provoquant des glissements de terrain qui laissaient leur parking obstrué par la boue et de vignes toujours en mauvaise santé les a convaincus qu’un changement était nécessaire. Grâce à des recherches, des discussions et un voyage en Europe, à la fin des années 1990, Benziger a été revitalisé et a obtenu la certification biodynamique de Demeter.

Aujourd’hui, la propriété est une bande luxuriante à flanc de colline, avec des jardins de fleurs et du bétail qui parcourt la propriété. Ils organisent des visites quotidiennes, expliquent les thés de compostage, les engrais naturels et les pratiques viticoles saines, et cultivent un grand nombre de membres de clubs de vin. Pendant la sécheresse de 2013, ils ont pu réduire leur consommation d’eau grâce à des sondes spécifiques à chaque zone pour surveiller l’humidité du sol. Ils sont l’un des nombreux exemples de réussite dans le monde.

Le coût initial de la transition est important. Les rapports sont mitigés quant à l’augmentation ou à la réduction progressive du coût par acre, mais le profil gustatif du vin s’améliore généralement. L’écosystème équilibré qui en résulte permet d’avoir des vignes plus saines, de renforcer le sol au lieu de le détruire, et de maintenir une meilleure rétention d’eau dans les climats méditerranéens comme la Californie. Les établissements vinicoles ont fait état d’une plus grande fidélité des membres des clubs de vin, d’un plus grand nombre de visiteurs et d’une meilleure capacité à faire face à la concurrence sur un marché du vin saturé.

L’agriculture biodynamique

Si l’on remonte aux origines de la vigne, avant qu’elle ne soit soigneusement cultivée, les forêts constituaient son habitat naturel, avec des couches de matière végétale et des racines intactes. Une rhizosphère riche et diversifiée de micro-organismes a pu se développer, renforçant et protégeant les vignes dans une relation symbiotique. Des ouvrages tels que The Hidden Half of Nature expliquent l’influence positive d’un microbiome rempli de “fermiers miniatures” bénéfiques. Du sol au fruit, en encourageant notamment une levure unique dans le vignoble, le travail constant du sol et les pulvérisations peuvent gravement endommager le délicat écosystème. Demandez à n’importe quel vigneron l’importance du développement des levures, et il vous expliquera à quel point ces micro-organismes sont cruciaux pour le vin.

Les cultures de couverture telles que le trèfle ou la moutarde peuvent prévenir l’érosion, améliorer les nutriments et encourager la structure de la rhizosphère. Aucun travail du sol n’est nécessaire ; si les cultures de couverture doivent être enlevées, des méthodes naturelles sont introduites, comme attendre que les plantes reculent pour les faucher, ou utiliser des clôtures mobiles pour contrôler les habitudes de pâturage des moutons. L’équilibre des nutriments des vignes peut être ajusté en introduisant des couvertures vivaces compétitives ou des options moins envahissantes, comme la fétuque rouge traçante, lorsque les vignes ont besoin d’une fertilité supplémentaire.

“Les animaux sont l’un des aspects les plus importants de l’agriculture biodynamique”, commente Mike Benziger. Qu’il s’agisse d’oies errantes qui mangent des escargots, d’alpagas et de bovins qui paissent tout en aidant à la préparation du compost, l’élevage est un élément crucial du cycle. Les ânes et les lamas découragent les coyotes, et le bétail est déplacé vers les zones en jachère de la propriété lorsqu’il n’est pas actif dans les vignobles, généralement entre le débourrement et la récolte. La création d’un compost comprenant des matières provenant du bétail sur place renforce la relation avec la propriété, puisque les animaux digèrent les matières végétales de l’endroit et participent au retour des nutriments, ce qui peut améliorer le sol et l’habitat microbien. Le compost biodynamique est plus lent à produire que les options commerciales, prenant 5 à 6 mois de temps de séchage, et réduisant les problèmes de pathogènes. Des processus de préparation spéciaux sont utilisés, qui favorisent la diversité des micro-organismes, les bactéries aérobies et les proportions correctes de carbone et d’azote.

L’agriculture biodynamique peut sembler complexe, mais l’objectif global est de produire un vin qui est la meilleure expression du lieu, tout en régénérant les ressources naturelles, plutôt que de les exploiter. Au lieu d’imposer des produits chimiques, on trouve des techniques permettant d’utiliser ce qui est déjà disponible pour ajuster le système, comme la bactérie “Pseudomonas fluorescens” pour lutter contre la pourriture des racines.